مال و أعمال

حصريًا – في صناعة الليثيوم أولاً، تقوم IBAT بتسويق تكنولوجيا الاستخراج الجديدة بواسطة رويترز


بقلم إرنست شيدر

هيوستن (رويترز) – في علامة فارقة للتحول العالمي للطاقة النظيفة، أصبحت شركة إنترناشيونال باتيري ميتالز أول شركة تنتج الليثيوم تجاريا بنوع جديد من تكنولوجيا الترشيح، وهي خطوة من المتوقع أن تؤدي إلى إمدادات أرخص وأسرع من البطاريات الكهربائية. معدن بطارية السيارة.

في موقع في ريف ولاية يوتا تسيطر عليه شركة المغنيسيوم الأمريكية الخاصة، بدأت IBAT هذا الأسبوع في إنتاج كميات تجارية من الليثيوم بمعدل يقارب 5000 طن متري سنويًا باستخدام نسختها من تقنية استخراج الليثيوم المباشر (DLE).

ولم يتم الإبلاغ عن هذا الاختراق من قبل.

الشركة، التي طورت مصنع DLE الخاص بها ليكون محمولاً، تغلبت بشكل أساسي على Standard Lithium وSLB وRio Tinto (NYSE:) وEramet وغيرها لتكون أول من وصل إلى هذه العلامة. لقد انتظر مستثمرو الصناعة والمحللون والعملاء سنوات للحصول على إنتاج على المستوى التجاري.

ومع إثبات DLE الآن على نطاق تجاري، فمن المتوقع أن ينمو في غضون عقد من الزمن ليصبح صناعة تبلغ إيراداتها السنوية 10 مليارات دولار من خلال تحويل سرعة وكفاءة إنتاج الليثيوم لمصنعي السيارات الكهربائية وغيرهم، كما يقول المحللون، تمامًا كما حدث مع التكسير الهيدروليكي والتكسير الهيدروليكي. ساعد الحفر الأفقي على تعزيز إنتاج النفط الأمريكي.

تعتمد طريقة IBAT جزئيًا على التكنولوجيا التي طورها رئيس IBAT، جون بوربا، في شركة Dow Chemical في الثمانينيات. وقال بوربا: “يتعلق الأمر كله بتعزيز المعروض العالمي من الليثيوم”. “نشعر أننا وصلنا إلى وقت حرج لهذه الصناعة.”

تقدر هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية أن رواسب المياه المالحة في جميع أنحاء أوروبا وآسيا وأمريكا الشمالية وأماكن أخرى مليئة بحوالي 70٪ من احتياطيات العالم من المعدن الخفيف.

تاريخيًا، تم إنتاج الليثيوم باستخدام برك التبخر، والتي تستخدم لاستخراج المعدن من تلك المحاليل الملحية، أو في المناجم المفتوحة، والتي تستخدم لإزالته من رواسب الصخور الصلبة. إن الاستخدام المكثف للمياه والأثر المادي لهذه الأساليب، فضلاً عن فترات تطويرها وإنتاجها الطويلة، أثار البحث عن خيار ثالث.

على الرغم من اختلاف تقنيات التحلل المائي، إلا أنها قابلة للمقارنة مع أجهزة تنقية المياه المنزلية الشائعة وتهدف إلى استخراج حوالي 90% أو أكثر من الليثيوم من المحاليل الملحية، مقارنة بحوالي 50% باستخدام البرك.

يستخدم Arcadium Lithium وبعض الآخرين عمليات التحلل البيولوجي بالتدمير (DLE) جنبًا إلى جنب مع البرك، ولكن لم تصل أي تقنية DLE من قبل إلى الإنتاج التجاري بدونها، مما أثار المنافسة لتوسيع الإنتاج ليشمل أجزاء كثيرة من العالم حيث تجعل الأمطار العرضية برك التبخر غير عملية.

قال المحللون إن العديد من رواسب المياه المالحة لها تركيبات كيميائية متنوعة، مما يعني أنه من غير المرجح أن تظهر أي تقنية واحدة من تقنيات DLE – بما في ذلك تقنية IBAT – كمعيار عالمي. على سبيل المثال، تحتوي العديد من الرواسب الصينية على تركيزات عالية من المغنيسيوم، كما تحتوي الرواسب البوليفية – من بين الأكبر في العالم – على مستويات عالية من البوتاسيوم.

لقد أثبت الليثيوم مرارًا وتكرارًا صعوبة فصله عن تلك المعادن والمعادن الأخرى التي غالبًا ما تختلط به في المحاليل الملحية. لقد أربك ذلك العديد من العلماء الذين يعملون في تقنيات DLE لسنوات. الليثيوم هو أيضًا ملح من الناحية الفنية، ويمكن أن يكون مسببًا للتآكل.

ويتزامن الإنجاز الذي حققه IBAT مع انخفاض أسعار الليثيوم بأكثر من 80% في العام الماضي، مما أدى إلى تسريح العمال في الشركات الرائدة في الصناعة. ألبيمارل (NYSE:)، DLE مغرور Lake Resources وغيرها. ومع ذلك، تخطط IBAT لبناء المزيد من مصانعها وتسويقها للاستخدام في جميع أنحاء العالم.

إستراتيجية

وقالت IBAT إن الشركة نجحت في الوصول إلى الإنتاج على نطاق تجاري ويرجع ذلك جزئيًا إلى مصانعها الصغيرة نسبيًا.

في حين حاول المنافسون لأكثر من عقد من الزمان تسويق DLE، فإن خططهم تضمنت أحجام إنتاج تبلغ 20 ألف طن سنويًا أو أكثر في منشآت دائمة غالبًا ما تكون في مناطق نائية حيث يصعب شراء العمالة والإمدادات.

قامت شركة IBAT، ومقرها هيوستن، بتصميم وبناء مصنع متنقل بطول 450 قدمًا (137 مترًا) في لويزيانا، ثم تم نقله إلى 13 جزءًا إلى موقع المغنيسيوم الأمريكي، الذي يسحب المياه المالحة من بحيرة سولت ليك الكبرى.

يمكن إضافة مصانع إضافية وتكديسها مثل طوب الليغو لتعزيز الإنتاج بزيادات قدرها 5000 طن سنويًا. وقالت الشركة إن بناء مصنع IBAT والوصول إلى الإنتاج يستغرق 18 شهرًا.

تم تصميم كل مصنع، الذي يقل حجمه عن ثلاثة أفدنة (1.2 هكتار)، للانتقال في المستقبل إلى مستودع جديد لإعادة الاستخدام، مما يوفر تكاليف البناء. يتكلف مصنع IBAT ما بين 50 إلى 60 مليون دولار لكل مصنع، اعتمادًا على عدة عوامل.

أنفقت شركة Eramet، ومقرها باريس، ما يقرب من 900 مليون دولار على مشروع DLE الخاص بها والذي يهدف إلى الدخول إلى الإنترنت هذا العام في الأرجنتين بعد أكثر من عقد من التطوير.

قال رون ثاير، رئيس شركة المغنيسيوم الأمريكية، إنه اختار عملية IBAT بسبب قابليتها للنقل بالإضافة إلى نوع مادة الامتزاز التي تستخدمها عملية IBAT لتصفية الليثيوم من الماء الملحي، والتي طورتها بوربا.

وأضاف أن المغنيسيوم الأمريكي، الذي بدأ بيع الليثيوم المنتج باستخدام تكنولوجيا IBAT ودفع رسوم IBAT، نظر في العديد من العمليات المنافسة بما في ذلك واحدة من Lilac Solutions المدعومة من Breakthrough Energy Ventures قبل أن يستقر على IBAT.

وقال ثاير “أعتبر (إيبات) منتجا تجاريا لليثيوم”.

اكسون موبيل (NYSE:)، التي تقوم بتطوير مشروع الليثيوم في أركنساس، قد فكرت في استخدام تكنولوجيا IBAT، حسبما ذكرت رويترز.

تهدف منشأة IBAT إلى إعادة تدوير أكثر من 98% من المياه التي تستخدمها. لقد أشارت بوربا مرارًا وتكرارًا إلى الاستخدام العالي للمياه في صناعة الليثيوم باعتباره عائقًا هيكليًا أمام تسويق DLE.

تعد إمكانية إعادة التدوير هذه أمرًا أساسيًا خاصة في ولاية يوتا، حيث قام المسؤولون في العام الماضي بتشديد اللوائح المتعلقة باستخراج المياه من بحيرة سولت ليك الكبرى، مما أجبر كومباس مينيرالز على التخلي عن خطط الليثيوم.



اعلانات الباك لينك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى