مال و أعمال

قطاع الليثيوم العالمي يتطلع إلى المسطحات الملحية في الأرجنتين في اختبار تقني بواسطة رويترز


بقلم داينا بيث سولومون وإرنست شيدر

سالار سينتناريو (الأرجنتين) (رويترز) – في سهل مترب في جبال شمال الأرجنتين، تملأ أنابيب سوداء تمتد على ارتفاع طابقين خزانا ضخما بمحلول ملحي مملح يتم سحبه من أعماق الأرض.

ويحتوي المحلول الملحي على الليثيوم، وهو معدن أبيض فضي ضروري لصنع بطاريات السيارات الكهربائية ويتزايد الطلب عليه مع تحول العالم إلى الطاقة الخضراء. تحاول شركة التعدين الفرنسية Eramet استخدام تقنية مبتكرة، تعرف باسم استخراج الليثيوم المباشر، أو DLE، في سباق لإيجاد طرق أنظف وأسرع وأرخص لإنتاج المعدن باستخدام كميات أقل من المياه.

وعلى عكس الطرق التقليدية، لا توجد برك من المياه المالحة تمتد بحجم ملعب كرة قدم حيث يتم ترك الليثيوم بعد تبخر السائل في الشمس.

يمكن أن يكون DLE، الذي يستخرج المعدن بسرعة أكبر بكثير، حاسما للإنتاج العالمي نظرا لأن 70٪ من الليثيوم في العالم موجود في محلول ملحي، بدلا من الصخور أو الطين.

تتم مراقبة Eramet عن كثب من قبل المنافسين من الولايات المتحدة إلى تشيلي الذين يعملون أيضًا على تسويق DLE. وتهدف إلى ضخ أول طن من كربونات الليثيوم في نوفمبر وزيادة الإنتاج إلى 24 ألف طن متري سنويًا بحلول منتصف عام 2025.

المشروع الذي تبلغ تكلفته 870 مليون دولار في مقاطعة سالتا الشمالية يضع الأرجنتين، رابع منتج لليثيوم في العالم، في دائرة الضوء قبل المشاريع المقرر تنفيذها عبر الإنترنت في البلاد في الأشهر المقبلة من شركة التعدين العملاقة ريو تينتو (NYSE:) وبوسكو الكورية الجنوبية وشركة عمال المناجم الصينيون Zijin وGanfeng.

ومن المتوقع أن يصل إنتاج الأرجنتين الجديد إلى ضعف طاقتها، وهو ما من شأنه تضييق الفجوة مع شيلي، أكبر منتج في أمريكا اللاتينية. ويقول بعض المحللين إنها قد تتفوق على تشيلي بحلول نهاية العقد الحالي حتى لو ظلت العقبات قائمة.

ولا يزال التوقيت الدقيق لبدء تشغيل مصنع سينتيناريو التابع لشركة إيراميت، المملوك بالاشتراك مع شركة تسينجشان الصينية العملاقة للنيكل والصلب، غير مؤكد.

وقال الرئيس التنفيذي كريستيل بوريس في مقابلة: “إنه مصنع معقد”. “التحدي دائما هو هل سنتمكن من الوصول إلى القدرة الاسمية ومتى؟”

لأكثر من عقد من الزمن، قامت شركة إيراميت، التي تنتج المنغنيز والنيكل والرمال المعدنية في أماكن أخرى، بتجربة تقنيات مختلفة قبل أن تختار تطوير العملية إلى حد كبير داخل الشركة.

إن الحاجة إلى تكييف طريقة الاستخراج مع رواسب ملحية محددة، لكل منها تركيزها الخاص من الليثيوم والمعادن الأخرى، هي جزء من تعقيد DLE.

وقال جو لوري، مستشار الصناعة، إن الأمر سيستغرق بعض الوقت لمعرفة ما إذا كانت استراتيجية إيراميت ستنجح. “سيكون الدليل هو الإنتاج المستمر لمنتج بجودة البطارية، ومن السابق لأوانه القول بأن هذا سيحدث بأي درجة من اليقين.”

ليثيوم أسرع

وقال مهندسون لرويترز الأسبوع الماضي إن الدفعة الأولى من الماء الملحي لن تكون جاهزة لمرحلة الاستخراج المباشر حتى أغسطس، بينما قام عشرات العمال الذين يرتدون سترات حرارية حمراء بفحص المصنع.

انطلقت الفيكونا البرية، المشابهة لحيوان اللاما، حول الموقع على ارتفاع 4000 متر (13100 قدم) على بعد خمس ساعات بالسيارة من أقرب مدينة.

يعتمد DLE الخاص بشركة Eramet على مادة مصممة خصيصًا تمتص الليثيوم من الماء المالح مثل الإسفنجة وتوضع داخل صف من الخزانات الزرقاء، كل منها كبير بما يكفي ليناسب سيارة دفع رباعي. يمكن بعد ذلك غسل الشوائب مثل كلوريد الصوديوم أو ملح الطعام بشكل كبير.

تعمل المادة، التي تسمى المادة الماصة، في درجة حرارة الغرفة، على عكس بعض أشكال التحلل المائي الناتج عن التحلل التي يمكن أن تتطلب التسخين، وتنتج 90% من الليثيوم، مقارنة بنسبة 40% أو 50% في أحواض التبخر. وتسمح هذه التقنية لشركة “إيراميت” بإنتاج طن من كربونات الليثيوم في أسبوع واحد، مقارنة بالطرق التقليدية لمدة عام.

تخطط شركة Eramet لضخ المياه المالحة في نهاية المطاف في دورة مستمرة من 20 بئرًا قريبة تمتد على عمق 400 متر (1312 قدمًا). وقبل أن يحدث ذلك، يجب أن تنتهي مرحلة التشغيل الحاسمة.

يجب أن تفتح صمامات خطوط الأنابيب بشكل صحيح. يجب أن تتم مزامنة أجهزة الكمبيوتر مع عدة آلاف من أجهزة الاستشعار. يجب على غرفة التبخير التي على شكل سفينة فضاء أن تتجنب تقلبات درجات الحرارة.

وقال المهندس سوليداد غامارا: “أنت تسير خطوة بخطوة، للتأكد من أنك تستطيع الوصول إلى المرحلة التالية”. “هناك خيار التوقف مؤقتًا، لكننا حقًا لا نريد أن يحدث ذلك.”

وتهدف عملية إيراميت إلى إعادة تدوير 60% من المياه، لترتفع في النهاية إلى 80%، مما يعكس هدف الصناعة لتعويض الجدل الدائر حول الكميات الكبيرة من المياه التي تتطلبها العديد من أنواع DLE، خاصة في المناطق القاحلة. وتهدف شركة International Battery Metals، التي توشك على إطلاق مشروع DLE بالقرب من سولت ليك سيتي في ولاية يوتا الأمريكية، إلى إعادة تدوير أكثر من 98% من مياهها.

ويقول بعض علماء البيئة إن مشروع إيراميت هو أحدث تهديد للمسطحات الملحية التي لم يمسها أحد من قبل.

وقالت مارا بونتانو، الناشطة في سالتا التي تمثل مجتمعات السكان الأصليين: “إنهم نظام مثالي للتوازن والحياة”.

وستسعى شركة “إيراميت” للحصول على شهادة بموجب المعايير الصارمة لمبادرة ضمان التعدين المسؤول، وتهدف إلى خفض استخدام المياه والمواد الكيميائية في المصنع الثاني المخطط له، والذي تقدر تكلفته بـ 800 مليون دولار.

وقال جون لي، رئيس شركة تسينغشان في أمريكا الجنوبية، في مقابلة: “المرحلة الثانية، من حيث التكنولوجيا، ستكون خطوة كبيرة من التقدم”.

وقالوا إن تسينجشان وإراميت سيبحثان عن مشترين في الصين وأماكن أخرى في آسيا. وعلى الرغم من وفرة المعروض من الليثيوم التي أدت إلى انخفاض الأسعار وأجبرت بعض شركات التعدين على الانسحاب، قال بوريس إن شركة إيراميت تتمتع بهامش صحي، حيث تزيد الأسعار الحالية عن ضعف تكاليفها النقدية للطن.



اعلانات الباك لينك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى