Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
مال و أعمال

مع نمو الطاقة الشمسية، أصبحت بعض الأراضي الزراعية الأكثر إنتاجية في أمريكا معرضة للخطر بواسطة رويترز



بقلم بي جي هوفستاتر وكريستوفر والجاسبر

مقاطعة جاسبر (إنديانا) (رويترز) – كان أول ما خطر على بال ديف دوتلينجر عندما رأى شريطا كثيفا من الغبار البني المصفر الذي يلطخ السماء فوق مزرعته في إنديانا هو: لقد حذرتهم من أن هذا سيحدث.

حوالي 445 فدانًا من حقوله بالقرب من ويتفيلد بولاية إنديانا، مغطاة بالألواح الشمسية والآلات ذات الصلة – وهي الأرض التي قام دوتلينجر بتأجيرها في أبريل 2019 لشركة Dunns Bridge Solar LLC، من أجل واحدة من أكبر مشاريع تطوير الطاقة الشمسية في الغرب الأوسط.

قال دوتلينجر، في فترة ما بعد الظهر من ذلك اليوم الربيعي العاصف من عام 2022، رن هاتفه بأسئلة من الجيران المحبطين: لماذا يوجد الغبار من مزرعتك داخل شاحنتي؟ داخل بيتي؟ بمن يجب أن أتصل لتنظيفه؟

وفقًا لعقد إيجار الطاقة الشمسية لشركة Duttlinger، الذي استعرضته رويترز، قال Dunns Bridge إنه سيستخدم “جهودًا معقولة تجاريًا لتقليل أي ضرر وإزعاج للمحاصيل النامية وأراضي المحاصيل بسبب أنشطة البناء” خارج موقع المشروع و”عدم إزالة التربة السطحية” من العقار نفسه. ومع ذلك، قام المقاولون من الباطن بتصنيف حقول دوتلينجر للمساعدة في بناء الطرق وتركيب الأعمدة والألواح، على حد قوله، على الرغم من تحذيراته من أن ذلك قد يجعل الأرض أكثر عرضة للتآكل.

وقال دوتلينجر إن أطقم العمل أعادوا تشكيل المناظر الطبيعية، ونشروا الرمال الناعمة عبر مساحات كبيرة من التربة السطحية الغنية. وعندما زارت رويترز مزرعته العام الماضي وفي الربيع الحالي، كانت معظم الأراضي الموجودة تحت الألواح مغطاة بالرمال الصفراء البنية، حيث لم تنمو أي نباتات.

قال المزارع: “لن أتمكن أبدًا من زراعة أي شيء في هذا الحقل مرة أخرى”. وقد تم تأجير حوالي ثلث مزرعته التي تبلغ مساحتها حوالي 1200 فدان – حيث تزرع عائلته الذرة وفول الصويا والبرسيم الحجازي للماشية.

إعلان الطرف الثالث. ليس عرضًا أو توصية من Investing.com. انظر الإفصاح هنا أو
ازالة الاعلانات
.

يعد مشروع Dunns Bridge Solar شركة تابعة لشركة NextEra Energy (NYSE:) Resources LLC، وهي أكبر شركة مولدة للطاقة المتجددة من الرياح والطاقة الشمسية في العالم. وقال Duttlinger عندما تواصل مع NextEra بشأن الأضرار التي لحقت بأرضه، قالت الشركة إنها ستراجع أي أعمال إصلاحية مطلوبة في نهاية عقدها في عام 2073، وفقًا لشروط الاتفاقية.

وامتنعت NextEra عن التعليق على الأمر أو الالتزامات المستقبلية التي قدمتها لـ Duttlinger، ولم تتمكن رويترز من تأكيدها بشكل مستقل. قام مطور المشروع Orion Renewable Energy Group (NASDAQ:) LLC بتوجيه الأسئلة إلى NextEra.

وتتوغل صناعة الطاقة الشمسية في الغرب الأوسط الأمريكي، مدفوعة بإيجارات الأراضي الرخيصة، والقدرة على الوصول إلى وسائل نقل الكهرباء، وثروة من الحوافز الفيدرالية وحكومات الولايات. تتمتع المنطقة أيضًا بما تحتاجه من الطاقة الشمسية: الحقول المفتوحة على مصراعيها.

إن طفرة الطاقة المتجددة تهدد بإلحاق الضرر ببعض أغنى أنواع التربة الأمريكية في الولايات الزراعية الرئيسية مثل ولاية إنديانا، وفقًا لتحليل أجرته رويترز للبيانات الفيدرالية وبيانات الولايات والبيانات المحلية. مئات الصفحات من سجلات المحكمة؛ ومقابلات مع أكثر من 100 من علماء الطاقة والتربة، والاقتصاديين الزراعيين، والمزارعين وأصحاب الأراضي الزراعية، والمشرعين المحليين والولائيين والفدراليين.

وتقع بعض مزرعة دوتلينجر، بما في ذلك الأجزاء المغطاة الآن بالألواح الشمسية، على أرض تصنفها وزارة الزراعة الأمريكية على أنها الأكثر إنتاجية لزراعة المحاصيل، وفقا لتحليل أجرته رويترز.

بالنسبة لأصحاب الأراضي مثل دوتلينجر، يعد الوعد بتحقيق الأرباح أمرًا جذابًا. يمكن أن توفر عقود إيجار الطاقة الشمسية في ولاية إنديانا والولايات المحيطة بها ما بين 900 إلى 1500 دولار للفدان سنويًا من إيجارات الأراضي، مع زيادات سنوية في المعدل، وفقًا لمراجعة رويترز لعقود إيجار الطاقة الشمسية ومقابلات مع أربعة من مطوري مشاريع الطاقة الشمسية. وبالمقارنة، بلغ متوسط ​​إيجار الأراضي الزراعية في كبار منتجي الذرة وفول الصويا في إنديانا وإلينوي وأيوا حوالي 251 دولارًا للفدان في عام 2023، وفقًا لبيانات وزارة الزراعة الأمريكية.

إعلان الطرف الثالث. ليس عرضًا أو توصية من Investing.com. انظر الإفصاح هنا أو
ازالة الاعلانات
.

قامت شركة Farmland Partners Inc، وهي صندوق استثمار عقاري للأراضي الزراعية (REIT)، بتأجير حوالي 9000 فدان في جميع أنحاء البلاد لشركات الطاقة الشمسية. وقال الرئيس التنفيذي بول بيتمان إن الكثير من هذه الأرض منتجة للغاية.

وقال “هل أعتقد أن هذا هو الاستخدام الأفضل لتلك الأرض؟ ربما لا. لكن مستثمرينا سيقتلوننا إذا لم نتابع هذا الأمر”.

وقال بعض مطوري الطاقة المتجددة إن جميع عقود الإيجار لا تصبح مشاريع للطاقة الشمسية. يقوم البعض بتصميم مواقعهم لتمكين زراعة المحاصيل بين الألواح، في حين قال آخرون، مثل Doral Renewables LLC، إنهم يستخدمون الماشية للرعي حول الألواح كجزء من إدارة أراضيهم. ويجادل المطورون أيضًا بأنه في الغرب الأوسط، حيث يتم استخدام أكثر من ثلث محصول الذرة في الولايات المتحدة لإنتاج الإيثانول، فإن الطاقة الشمسية هي المفتاح لتشغيل السيارات الكهربائية في المستقبل.

ويرى بعض الاقتصاديين الزراعيين والمهندسين الزراعيين أن إخراج حتى كميات صغيرة من أفضل الأراضي الزراعية من الإنتاج لتطوير الطاقة الشمسية وإتلاف التربة السطحية القيمة يؤثر على إمكانات المحاصيل المستقبلية في الولايات المتحدة.

كما يمكن أن تؤدي ممارسات بناء مزارع الطاقة الشمسية الشائعة، بما في ذلك تطهير وتصنيف أجزاء كبيرة من الأرض، إلى تآكل كبير وجريان كبير للرواسب في المجاري المائية دون معالجة مناسبة، وفقًا لوكالة حماية البيئة الأمريكية ووزارة العدل.

يأتي تطوير الطاقة الشمسية وسط منافسة متزايدة على الأراضي: في عام 2023، كان هناك 76.2 مليون فدان – أو ما يقرب من 8٪ – أقل في المزارع مما كانت عليه في عام 1997، كما تظهر بيانات وزارة الزراعة الأمريكية، حيث يتم تحويل الأراضي الزراعية للاستخدام السكني والتجاري والصناعي.

ردًا على نتائج رويترز، قالت وزارة الزراعة الأمريكية إن الزحف العمراني والتنمية يساهمان حاليًا في فقدان الأراضي الزراعية بشكل أكبر من الطاقة الشمسية، نقلاً عن تقارير من وزارة الطاقة والأبحاث التي تمولها الوكالة.

إعلان الطرف الثالث. ليس عرضًا أو توصية من Investing.com. انظر الإفصاح هنا أو
ازالة الاعلانات
.

البناء على الأراضي الزراعية الرئيسية

لا أحد يعرف حجم الأراضي الزراعية الموجودة حاليًا في جميع أنحاء البلاد تحت الألواح الشمسية أو المؤجرة للتطوير المستقبلي المحتمل. صفقات الأراضي عادة ما تكون معاملات خاصة. قام العلماء في هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية ومختبر لورانس بيركلي الوطني التابع لوزارة الطاقة الأمريكية بتجميع قاعدة بيانات لمنشآت الطاقة الشمسية الموجودة في جميع أنحاء البلاد. وفي حين أن هذا المشروع غير مكتمل ومستمر، فقد وجدت رويترز أن حوالي 0.02% من جميع الأراضي الزراعية في الولايات المتحدة القارية تتقاطع بطريقة ما مع مواقع الألواح الشمسية الأرضية واسعة النطاق التي حددتها اعتبارًا من عام 2021.

تمثل سعة الطاقة الإجمالية لعمليات الطاقة الشمسية المتتبعة في مجموعة البيانات أكثر من 60 جيجاوات من سعة الطاقة الكهربائية. وفي العامين التاليين، تضاعفت القدرة الشمسية ثلاث مرات تقريبًا، وفقًا لتقرير صدر في ديسمبر 2023 من جمعية صناعات الطاقة الشمسية (SEIA) وWood Mackenzie.

ولفهم أنماط استخدام الأراضي في المستقبل بشكل أفضل، قامت رويترز بتحليل بيانات الحكومة الفيدرالية لتحديد الأراضي الزراعية التي صنفتها وزارة الزراعة الأمريكية على أنها رئيسية أو فريدة من نوعها أو ذات أهمية محلية أو على مستوى الولاية. راجعت رويترز أيضًا أكثر من 2000 صفحة من الوثائق المتعلقة بالطاقة الشمسية المقدمة في مكاتب تسجيل المقاطعات المحلية في عينة صغيرة من أربع مقاطعات في الغرب الأوسط – مقاطعات بولاسكي وستارك وجاسبر في إنديانا، ومقاطعة كولومبيا في ويسكونسن.

المقاطعات، التي تمثل مساحة من الأرض أكبر قليلاً من ولاية ديلاوير، هي المكان الذي يتم فيه تطوير أو بناء بعض أكبر المشاريع في البلاد. لا تمثل العينة بالضرورة الولايات المتحدة على نطاق أوسع ولكنها تعطي فكرة عن التأثير المحتمل لمشاريع الطاقة الشمسية في المقاطعات ذات الكثافة الزراعية العالية.

إعلان الطرف الثالث. ليس عرضًا أو توصية من Investing.com. انظر الإفصاح هنا أو
ازالة الاعلانات
.

وجدت رويترز أن النسبة المئوية للأراضي الزراعية الأكثر إنتاجية في هذه المقاطعات والتي تم تأمينها بواسطة شركات الطاقة الشمسية والطاقة اعتبارًا من نهاية عام 2022 كانت على النحو التالي: 12% في بولاسكي، و9% في ستارك، و4% في جاسبر، و5% في كولومبيا.

وقال جيري هاتفيلد، المدير السابق للمختبر الوطني للزراعة والبيئة التابع لخدمة البحوث الزراعية التابع لوزارة الزراعة الأمريكية، إن النتائج التي توصلت إليها رويترز في المقاطعات الأربع “مثيرة للقلق”.

وقال: “الأمر لا يتعلق بعدد الأفدنة التي يتم تحويلها إلى الطاقة الشمسية”. “إنها نوعية الأراضي التي تخرج من الإنتاج، وما يعنيه ذلك بالنسبة للاقتصادات المحلية واقتصادات الولايات وقدرات البلاد المستقبلية لإنتاج المحاصيل.”

وقال أكثر من عشرة خبراء زراعيين، بالإضافة إلى باحثين في مجال الطاقة المتجددة وخبراء آخرين استشارتهم رويترز، إن النهج المتبع في قياس تأثير الطاقة الشمسية عادل. كما شاركت وكالة الأنباء النتائج التي توصلت إليها مع ستة من مطوري الطاقة الشمسية وشركات الطاقة العاملة في هذه المقاطعات. وقال ثلاثة إن حجم عينة رويترز كان صغيرا للغاية، وكان نطاق النتائج واسعا للغاية، بحيث لا يمكن تقديم صورة عادلة لتحديد مواقع الصناعة وممارسات البناء.

بحلول عام 2050، لتحقيق أهداف إزالة الكربون التي حددتها إدارة بايدن، ستحتاج الولايات المتحدة إلى ما يصل إلى 1570 جيجاوات من قدرة الطاقة الكهربائية من الطاقة الشمسية.

في حين أن الأراضي اللازمة لتطوير الطاقة الشمسية الأرضية لتحقيق هذا الهدف لن تكون متساوية حسب الولاية، فمن غير المتوقع أن تتجاوز 5% من مساحة أراضي أي ولاية، باستثناء أصغر ولاية رود آيلاند، حيث يمكن أن تصل إلى 6.5%. بحلول عام 2050، وفقًا لدراسة العقود المستقبلية للطاقة الشمسية الصادرة عن وزارة الطاقة، والتي نُشرت في عام 2021.

توقع الباحثون في American Farmland (NYSE:) Trust، وهي منظمة غير ربحية لحماية الأراضي الزراعية تدعم ما تسميه Smart Solar، في العام الماضي أن 83٪ من تطوير الطاقة الشمسية الجديدة في الولايات المتحدة سيكون في المزارع والمراعي، ما لم يتم تطبيق السياسات الحكومية الحالية. تغير. وحذروا من أن ما يقرب من النصف سيكون على أفضل الأراضي في البلاد لإنتاج الغذاء والألياف والمحاصيل الأخرى.

إعلان الطرف الثالث. ليس عرضًا أو توصية من Investing.com. انظر الإفصاح هنا أو
ازالة الاعلانات
.

مناقشة الوقود

ويرى خمسة من مطوري الطاقة المتجددة وشركات الطاقة الشمسية الذين أجرت رويترز مقابلات معهم أن استخدام الصناعة للأراضي الزراعية صغير جدًا بحيث لا يؤثر على إنتاج الغذاء المحلي بشكل عام ويجب موازنته مع الحاجة إلى إزالة الكربون من سوق الطاقة الأمريكية في مواجهة تغير المناخ.

شركة Doral Renewables، الشركة المطورة لمشروع Mammoth Solar الذي تبلغ قيمته 1.5 مليار دولار في مقاطعتي بولاسكي وستارك، لا تأخذ بعين الاعتبار إنتاج الذرة أو فول الصويا في قرارات تحديد موقعها.

وبدلاً من ذلك، تنظر الشركة إلى تضاريس الأرض وتقسيمها إلى مناطق وقربها من شبكة كهربائية أو محطة فرعية – وتحاول تجنب المناطق المشجرة والخنادق والمناطق الحساسة بيئيًا، كما قال نيك كوهين، الرئيس والمدير التنفيذي لشركة دورال.

تحويل فدان الذرة للطاقة الشمسية؟ وقال كوهين: “لا أرى أنه يحل محل شيء حيوي لمجتمعنا”. وأضاف أن الطاقة الشمسية يمكن أن تجعل الأراضي الزراعية “أكثر إنتاجية من منظور اقتصادي”.

يقول المزارع نورم ويلكر من ولاية إنديانا إنه حصل على صفقة لتأجير 60% من أراضيه الزراعية لشركة ماموث أفضل من تلك التي كان سيحصل عليها من زراعة الذرة، مع انخفاض الأسعار إلى أدنى مستوياتها منذ ثلاث سنوات هذا العام.

وقال ويلكر: “لدينا أكوام من الذرة، ونحن أقل من تكلفة الإنتاج، وفي الوقت الحالي، إذا كنت تستأجر أرضًا لزراعة الذرة، فإنك تخسر المال”. “بهذه الطريقة، ظروفي الاقتصادية جيدة جدا.”



اعلانات الباك لينك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى